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Casa dos Contos: a história brasileira através do dinheiro

A Casa dos Contos em Ouro Preto é, ao lado do Museu da Inconfidência, um dos principais locais de visitação da charmosa cidade mineira. Para conhecer os outros museus, igrejas, minas e demais atrações de Ouro Preto, leia nosso texto o que fazer em Ouro Preto, que é um guia completo da cidade.

Casa dos Contos Ouro Preto

Situada na região central da cidade, a Casa dos Contos Ouro Preto foi construída entre 1782 e 1787. Sua finalidade foi servir de residência de João Rodrigues de Macedo.

À época, Macedo era o cobrador de impostos da Capitania de Minas Gerais.

Anteriormente ao seu funcionamento como museu, o casarão teve vários fins. Primeiramente, como sede da administração pública da Capitania de Minas (1797); depois como casa de fundição de moedas (1820 a 1844); Correios e Caixa Econômica Federal (a partir de 1897); e como Prefeitura Municipal (1970).

Por último, em 1973, de volta ao comando do poder público federal, tornou-se museu por decisão do Ministério da Fazenda.

Muitas pessoas associam seu nome à poemas ou prosas. Mas o “Contos” que acompanha sua denominação é oriundo do ato de contar. No caso específico, o dinheiro – ou moedas e ouro – que circulavam no estado de Minas durante o Século 18.

Nesse artigo iremos conhecer o Museu Casa dos Contos que funciona no casarão, além de suas curiosidades e acervo.

Se você procura pousada na cidade, veja nosso artigo de onde ficar em Ouro Preto, com os melhores bairros e locais para se hospedar.

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Átrio do Museu Casa dos Contos Ouro Preto- Foto: Antonio Correa (CC BY 2.0)

Construção e curiosidades da Casa dos Contos Ouro Preto

O projeto da Casa dos Contos é atribuído ao Mestre Antônio de Souza Calheiros e ao Mestre José Pereira Arouca. Por anos, foi considerada a casa mais cara da capitania de Minas Gerais. Para se ter ideia, sua avaliação em 1803 alcançou a quantia de 40 contos de réis. Lembrando que, naquela época, 1 conto de réis comprava 1kg de ouro, em valores atualizados é como se a casa custasse R$ 12,5 milhões nos dias de hoje.

Além da localização privilegiada – o casarão fica no início da Rua São José, o principal ponto comercial de Ouro Preto – a construção teve nomes importantes em sua história. Os tetos do local foram pintados, por exemplo, por Manoel da Costa Ataíde. Manoel foi um dos principais pintores e decoradores do barroco-rococó do país.

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Os tetos foram pintados por grande nome da pintura barroca – Foto: Wikipédia

Acervo histórico e o que visitar na Casa dos Contos

Diferente dos demais museus de Ouro Preto, a Casa dos Contos tem um acervo focado na moeda brasileira. Além disso, ela percorre as mudanças econômicas através do tempo. Em comparação ao Museu da Inconfidência, por exemplo, a história remonta o mesmo período porém tem informações de caráter financeiro.

A partir destes dados, é possível compreender também o universo social dos Séculos 18 e 19, já que no local há informações sobre compra e venda de escravos. Por isso, a mudança das moedas ao longo de 300 anos acompanha as diferentes formas de interação humana com o dinheiro.

Por lá você também encontra salas que homenageiam pessoas importantes na história de Minas Gerais, como Cláudio Manoel da Costa e Durval Pereira. Em seu interior, possui um Centro de Estudos do ciclo do ouro e um sala com exposições temporárias de artistas contemporâneos.

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As janelas coloniais são uma atração à parte – Foto: Antonio Correa CC BY 2.0)

A polêmica “senzala” e seu acervo exclusivo

Não existe comprovação documental de que os porões da Casa dos Contos tenham realmente sido uma senzala. Certamente há vários moradores e guias turísticos que apresentam a parte inferior do casarão como tal, mas há indícios que o espaço tenha sido apenas um quarto de despejo ou despensa.

Ainda assim, o lugar possui um acervo particular – e por isso é o único que não pode ser fotografado durante a visita – com objetos relacionados à escravidão. Por se tratar de um lugar úmido e sombrio, a visita é extremamente desconfortável, mas necessária para a compreensão daquele cenário.

Resumindo, há ali objetos de tortura e utilização de escravos, capitães do mato e até mesmo da elite da época.

A grande restauração em 1984 e o acesso à torre

A Casa dos Contos passou por uma restauração completa no ano de 1984. Como resultado, ampliou sua importância como museu na cidade. Ou seja, durante o processo, pinturas e detalhes arquitetônicos foram encontrados sob forros e camadas grossas de tinta, e hoje podem ser vistos o original destas obras.

Com tombamento pelo IPHAN desde o ano de 1950, a Casa dos Contos possui também um acesso exclusivo ao 3º andar, que funciona como mirante. Dele, é possível ver através de um binóculo a casa onde os inconfidentes teriam se reunido, no outro lado da cidade.

E também há um documento especial que comprova a visita de Dom Pedro II ao local.

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Decoração de carnaval ao lado do Museu Casa dos Contos Ouro Preto – Foto: Felipe Zig

Horários de funcionamento e acessos

Por esses motivos, a visita à Casa dos Contos se torna imperdível em Ouro Preto. Da Praça Tiradentes, no ponto central da cidade, é uma caminhada de apenas cinco minutos. Mas é preciso levar em conta as muitas ladeiras íngremes da cidade.

É importante citar que devido à estrutura arquitetônica da cidade alguns pontos da casa não possuem acesso facilitado. Portanto, isso dificulta a visitação para pessoas com mobilidade reduzida. Dentre eles, a já citada “senzala” e a torre do casarão. Ainda sobre a torre, a subida é extremamente elevada e deve ser feita com cuidado, principalmente por idosos e crianças.

O Museu Casa dos Contos funciona todos os dias da semana, de 9h às 17h.

As últimas visitas precisam acessar o espaço até 16h. A entrada é gratuita.

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